Como gerir a humidade nas instalações frigoríficas e resolver o problema do gelo?

Neste artigo, vamos falar de problemas de humidade no armazenamento a frio. Como gerir a humidade nas instalações frigoríficas?

O QUE É A HUMIDADE?

A humidade é um parâmetro invisível que pode aumentar os custos operacionais e, para além disso, abrir grandes buracos na satisfação do cliente. A humidade presente no ar faz com que o gelo e a condensação se transformem em gelo e condensação – o que resulta em dificuldades práticas incómodas e em custos que diminuem as receitas. Devido à humidade, o arrefecimento de bens para armazenamento a baixa temperatura pode muitas vezes levar a grandes problemas com gelo e condensação indesejados.

vapor frio

A maioria das empresas que operam instalações de armazenamento refrigerado ou de congelação aprenderam a resolver os problemas diários regulares de gelo e condensação ou investiram em formas de os manter a um nível mínimo. Dependem disso ainda mais da eficiência, da satisfação do cliente e das margens de lucro.

O problema é que isto é apenas lidar com os sintomas e não, portanto, com as causas profundas. Embora o remendo não seja preventivo.

A HUMIDADE NÃO PODE SER VISTA

Pode ser difícil saber quanta humidade está presente no interior da sua câmara frigorífica. A humidade está no ar, e não se consegue ver a humidade, consequentemente apenas os sinais indicadores de que ela está lá.

MAS OS SINTOMAS PODEM!

No entanto, a humidade – e, em particular, os resultados tangíveis da humidade não controlada – pode ter efeitos significativos numa vasta gama dos seus custos operacionais. O problema é que as ligações entre causa e efeito nem sempre são visíveis.

OS SINTOMAS DO TELL-TALE SÃO COISAS COMO:

Formação de gelo em aparelhos e equipamentos e bloqueio de evaporadores

A água e o gelo acumulam-se e causam problemas

Formação de gelo e picles de gelo em superfícies frias

As mercadorias armazenadas estão a ficar molhadas e danificadas. Finalmente:

Formação de névoa no ar

ESTES PROBLEMAS TÊM NORMALMENTE DE SER RESOLVIDOS PORQUE:

Em primeiro lugar, dão origem a custos adicionais que sobrecarregam os orçamentos e afectam as margens de lucro

Além disso, representam danos nos bens armazenados e nas suas embalagens – o que é mau para o negócio e em breve significa clientes insatisfeitos

Dão origem a questões e condições de ambiente de trabalho que são perigosas para qualquer pessoa que trabalhe na instalação ou que por ela passe. Por último:

Estes problemas representam uma falta de controlo sobre as condições de funcionamento, afectando assim a garantia de qualidade e as boas práticas de gestão da armazenagem frigorífica.

QUAL É A DIMENSÃO DO PROBLEMA?

O gelo e a condensação formam-se sempre, até certo ponto, em qualquer instalação de armazenamento refrigerado ou congelador; assim, não se pode fugir às leis fundamentais da física.

A questão é se existe um nível aceitável? Em que momento se deve tomar as medidas necessárias para limitar ou controlar os níveis indesejáveis de humidade que dão origem a esse gelo e condensação? Quando fazer um irritante e um urso de insecto se torna um custo inaceitável?

O factor decisivo reside geralmente no equilíbrio entre custo e benefício. Quando o gelo e a condensação começam a ter um impacto significativo nos seus custos operacionais, estatísticas de retenção de clientes ou registos de segurança no trabalho, é provavelmente altura de fazer algo a esse respeito.

CONSEGUE CONTROLAR A HUMIDADE?

A formação de gelo e condensação é praticamente inevitável em qualquer instalação de armazenamento refrigerado ou congelador – e provavelmente tem sido assim desde que os humanos abriram a porta à refrigeração industrial.

Na verdade, a percepção dos leigos é que se trata de um problema persistente e incómodo que parece inevitável.

No entanto, as leis fundamentais da física impedem a formação de gelo e condensação, controlando e ajustando as condições presentes no ar.

Em muitas instalações existentes, a única forma realista e fiável de o fazer é através da desumidificação por adsorção – aplicada adequadamente.

O QUE É QUE OS PROBLEMAS DE HUMIDADE LHE CUSTAM?

Quanto lhe custará fazer alterações na sua instalação de frio, e introduzir a gestão da humidade? Será que vai pagar para fazer alterações/melhorias? Peritos com experiência prática substancial podem ajudar a determinar os custos e benefícios exactos associados à humidade e ao seu controlo.

câmara frigorífica

EXEMPLO DE CARGA DE HUMIDADE DAS ABERTURAS DAS PORTAS

Na imagem abaixo, pode encontrar uma porta típica de uma câmara frigorífica. Ela mostra como o ar se move quando uma porta é aberta entre uma sala quente e uma sala fria.

  • Uma porta de 3 metros de altura e 2 metros de largura é aberta dez vezes por hora durante 10 segundos.
  • As condições climáticas externas são de 8 °C e 80% de humidade relativa.
  • As condições dentro da câmara frigorífica são -18 °C e T_dew = -20 °C).
  • A carga de humidade proveniente dessa porta (sem ter em conta as correntes de ar durante a abertura) é então de cerca de 2,5 kg/hora.
  • Uma câmara frigorífica com quatro portas deste tipo será então exposta à entrada de 10 kg de humidade/hora.